Общая характеристика и распространение лишайников

Характерные особенности лишайников. Вдали от загрязненных городов на стволах деревьев, камнях и других предметах можно заметить небольшие разнообразно окрашенные пластинки или небольшие «кустики». Это лишайники – своеобразная группа организмов, состоящих из гриба и водоросли. Под микроскопом можно заметить, что между нитями грибницы разбросаны зеленые клетки водорослей. Нити гриба, плотно переплетаясь, образуют верхнюю, а часто и нижнюю корки тела лишайника. Верхняя корка окрашена в различные цвета благодаря наличию особых пигментов. Тело лишайника имеет название «слань». В процессе питания лишайников принимают участие как водоросли, так и грибы.

Длительное время ученые считали, что лишайники – пример взаимовыгодного сосуществования разных организмов: гриба, который поставляет водоросли растворы минеральных веществ, и водоросли, которая, в свою очередь, отдает ему часть созданных ею органических соединений. Однако сейчас ученые пришли к выводу, что гриб паразитирует на водоросли, угнетая процессы ее жизнедеятельности. Все водоросли, входящие в состав лишайников, могут существовать самостоятельно; грибы же без водорослей погибают.

По форме слани лишайники бывают накипными, листоватыми и кустистыми. Накипные лишайники выглядят как тонкая пластинка, тесно прирастающая к поверхности деревьев, камней. Это самые неприхотливые и широко распространенные виды. Они могут обитать там, где не выживают другие, например, на голых скалах.

Пластинчатая слань листоватых лишайников, несколько приподнятая над поверхностью прикрепления, похожа на лист. Слань кустистых лишайников действительно напоминает маленький кустик. Одни из них поселяются на ветвях деревьев и свисают с них, как борода, другие растут на поверхности почвы.

Как целостный организм лишайник размножается исключительно вегетативно – обрывками слани или особыми образованиями, в которых среди нитей гриба расположены клетки водорослей.

Особенности распространения. Лишайники распространены везде: они часто встречаются в тропических лесах, но в основном растут в умеренных и холодных регионах нашей планеты. Благодаря неприхотливости к условиям обитания, лишайники часто селятся на неплодородных местах, подготавливая условия для поселения других организмов. Живут лишайники долго, сотни и даже тысячи лет (ученые установили, что возраст найденного в Гренландии лишайника составляет приблизительно 4500 лет!). Растет слань очень медленно: ежегодный прирост не превышает долей миллиметра.

Роль в природе и хозяйственной деятельности человека. Вы уже знаете, что лишайники могут поселяться в местах, где настоящая почва отсутствует – на скалах, камнях, песках. Дело в том, что для лишайников наличие плодородной почвы не является необходимым условием существования. Гриб выделяет кислоты и другие соединения, которые переводят часть веществ скальных пород в растворимое состояние, в котором их способны потреблять водоросли. Лишайник постепенно разрушает горные породы, превращая их в минеральные составляющие почвы – гравий, глину и песок. После отмирания слани лишайников за счет деятельности микроорганизмов превращаются в гумус. Так возникают первичные почвы, на которых могут поселяться различные растения. Исследованиями последних лет установлено, что некоторые водоросли в слани лишайников способны включать азот атмосферы в состав определенных соединений и обогащать ими почву.

Лишайники служат средой обитания и одновременно пищей многим беспозвоночным животным. Кустистые лишайники тундры (кладония, цетрария и др.) составляют основу питания северного оленя и других животных. Лишайники содержат много сахаров и белков, поэтому некоторые их виды издавна употребляет в пищу человек, в частности на Ближнем Востоке. Один из таких видов съедобных лишайников (манна лишайниковая – леканора) упоминается в Библии под названием «манна небесная».

В промышленности из лишайников получают сахара, спирт, красители, некоторые лекарственные вещества. Лишайники являются надежными показателями (биоиндикаторами) чистоты воздуха, поскольку не выдерживают его загрязнения. Поэтому отсутствие лишайников свидетельствует о загрязненности окружающей среды.

Так называемый чайный гриб – пример взаимовыгодного сосуществования особых видов дрожжей и бактерии. Медузовидное тело гриба плавает в растворе сладкого чая. Гриб расщепляет сахар до спирта, который бактерии частично превращают в уксусную кислоту. В результате этих процессов образуется витаминный напиток с приятным кисло–сладким вкусом.

Недавно ученые установили, что грибы, образующие микоризу с культурными растениями, часто являются основными поставщиками для них соединений фосфора. Возможно, скоро такие грибы будут целенаправленно использовать для повышения урожайности растений.

В 1979 г. ученые швейцарской фирмы «Сандоз» из одного вида грибов выделили вещество циклоспорин. Оно ослабляет реакции отторжения тканей при пересадке органов. Создание этого препарата открыло пути для хирургического лечения людей и животных путем пересадки органов.

В 1929 г. шотландский ученый Александер Флемминг исследовал культуры болезнетворных бактерий, которые выращивал на питательной среде – агаре. Он заметил, что в некоторых местах на поверхность агара попали споры плесневого гриба пеницилла и образовалась грибница, вокруг которой бактерии погибли. Так Флемминг пришел к выводу, что этот гриб выделяет вещество, убивающее бактерии. А в 1940 г. был выделен первый антибиотик пенициллин, используемый при лечении различных инфекционных заболеваний.

Съедобны не только шляпочные грибы. Известны очень вкусные грибы трюфеля, плодовые тела которых, находящиеся под землей, по виду напоминают клубни картофеля. В Западной Европе издавна трюфеля ищут, используя для этого специально дрессированных собак или домашних свиней, которые находят грибы по запаху.

Плодовые тела дождевиков представляют собой округлые белые образования на коротких либо более или менее заметных ножках. В молодом возрасте они заполнены белой мякотью и вполне съедобны в варенном или жаренном виде. При созревании их содержимое темнеет и распадается на множество спор. Так, дождевик гигантский головач имеет плодовое тело до 50 см в диаметре и массой около 15 кг, в котором созревает 7–8 млрд. спор! После созревания спор покровы плодового тела гриба разрываются и споры вылетают в виде клубов дыма.

Один из видов трутовиков паразитирует на березах. Его плодовое тело напоминает черный перепеченный хлеб и имеет народное название «чага». В высушенном виде его заваривают и пьют вместо чая. Считается, что «чага» – хорошее профилактическое средство против раковых заболеваний.

Свыше 350 видов лишайников обитает на Антарктическом материке, а некоторые виды найдены даже около самого Южного полюса.


Листаем страницы биологии:

Общая характеристика прокариот
Роль прокариот в природе и жизни человека
Факторы окружающей среды, влияющие на живые организмы
Растения и факторы неживой природы
Взаимосвязи растений между собой и с другими организмами
Растительные сообщества и их типы
Охрана растений
Краткий словарь терминов
Биология (содержание)